足がつるのはカリウムイオンが正常に作動していない時

あらゆる細胞の、正常な活動をバックアップするのがカリウムです。カリウムは、ナトリウムと作用しあって、高血圧を防ぐ働きが注目されている栄養素です。足がつるのは、このカリウムイオンが、正常に働いていない時に起きる症状です。このイオン物質を「電解質」と呼んでいます。足のつりは、筋肉の異常収縮によって起ります。そこで筋肉とカリウムイオンの関係について検証して行きます。

酵素の働きをサポートするカリウム

カリウムは、ミネラル成分の一種で、細胞内の酵素反応を調節する働きがあります。これはエネルギー代謝をスムーズに行ない、細胞が正常に活動する環境作りを行っているのです。またナトリウムと共に、浸透性の維持に努めています。体内に含まれているカリウムの量は、体重の約0.2%で、細胞外液に多い、ナトリウムと作用しながら、細胞の浸透性を維持し、水分を保持するなどの働きをしています。カリウムは、ナトリウムが腎臓で、再吸収されるのを抑制し、尿への排泄を促す働きがあることから、血圧を下げる作用があるとして、高血圧予防にも有効とされています。

カリウムの摂りすぎは、高カリウム血症に

カリウムは、仮に摂り過ぎたとしても、尿中に排泄されますので、普通の食事で過剰になることはありません。ただし、腎臓の機能が低下し、尿の排泄が難しくなりますと、高カリウム血症を起こす場合がありますので、注意が必要となります。ちなみにカリウムは、筋肉細胞に、60%近く含まれ、他に、脳や骨、心臓、肝臓、腎臓などに多くあります。逆にカリウムが不足した場合、脱力感や食欲不振につながります。腎臓機能に障害がありますと、カリウムが排泄されませんので、カリウムの排泄機能が低下し、高カリウム血症になる可能性もあります。

足のつりとカリウムイオンの関係

足のつりの原因の一つ、血行不良は、なんらかの理由で、血液の流れが滞ることです。この場合、血液の流れを正常に戻さなくてはなりません。血液が全身を巡ることで、カルシウムイオン、マグネシウムイオン、ナトリウムイオン、カリウムイオンを運んでいます。これらのイオンの働きを支えている、酵素も血液と共に全身を巡っています。しかしこれらのイオンを維持できたとしても、水分が足りなければ、細胞の維持は出来ません。水分を摂らなければ、熱中症と同じ症状を起こします。脱水症や、熱中症で、水分、イオンが生まれなくなることで、「電界質異常」による足のつりが起こることになります。

カリウムがなぜ筋肉の収縮に作用するのか?

足のつりの原因の多くは、カルシウム、マグネシウムの不足と言われています。しかし、細胞の水分量調整によって、間接的に、筋肉を働かしているのが「カリウム」です。イオンが筋肉を動かすには、筋肉の細胞がきちんと、働く必要がります。その細胞は、風船のような形をしており、「細胞膜」という「膜」があります。この膜の、外側と内側に存在し、細胞の働きを支えていますのが、カリウムイオンです。

足のつりを防ぐカリウムイオンの働き

塩分を摂りすぎると「高血圧」や「動脈硬化」を招くことはよく知られています。この摂りすぎた塩分を、効率よく排泄させているのが、カリウムイオンの作用です。つまり細胞膜の周りに、カリウムイオンが存在し、脱水作用を止めようと働きます。筋肉の細胞を正しく機能させるためにあるのが、カリウムイオンと言えましょう。このように、一見足のつりとは関係なさそうですが、カリウムイオンは間接的に、脱水症状を抑制し、足のつりを防いでいるのです。

筋肉とカリウムイオンの関係

筋肉を動かすのは、腱と呼ばれます、伸縮性に富んだ筋繊維の収縮活動です。つまり、腱が伸び縮みするのは、腱の細胞の伸縮から起きるのです。そして腱に引っ張られる「ふくらはぎ」などの筋肉運動に合わせて、細胞の伸縮が行われているのです。筋肉や、腱の細胞において、伸縮運動を可能にしているのが、カリウムイオンです。事前にストレッチ運動もしないで、過激な運動をすると、運動の最中に急に足がつることがあります。これはカリウムイオンの働きが、何らかの理由で疎外されているのが要因の一つと言えましょう。

カリウムイオンを含んでいる栄養食品は

カリウムは、野菜やイモなどの植物性食品を始め、様々な食品に豊富に含まれていますので、普通の食事で欠乏することはありません。しかし、下痢や嘔吐、あるいは利尿剤を長く服用し、カリウム排泄量が増えると、脱力感や、食欲不振と言った、欠乏状態が表れることもありますので、注意が必要です。果物や野菜をそのまま食べ、実だくさんの汁、スープを飲むといいでしょう。カリウムは植物性食品から動物性食品まで、豊富に含まれていますので、フレッシュなものの方が含有量は多いと言えましょう。大豆、インゲン豆、サトイモ、ヤマトイモ,サツマイモ、刻み昆布、おぼろ昆布、干しひじき、アボガド、カツオなどです。

 

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