足のつりには電解質を補給するポカリスエットを

数ある飲料水の中でも、抜群の知名度を誇っているのが、大塚製薬のポカリスエットです。日本での飲料水の元祖とも言える、ポカリは現在でもスポーツドリンクとして売れ行きはトップクラスと言えましょう。特にアスリートたちには、水分補給と栄養を兼ねて、不可欠な飲料水として君臨しています。そのポカリを飲むと、汗などで失われ電解質(イオン)を素早く細胞へ届けてくれる、アイソトニック系の飲料水です。足のつりは、血液の中の、この電解質のバランスが崩れて起きる症状なので、ポカリを摂取することで本来のバランスが整えられると言う効能があり、足のつりの予防や緩和に効果が発揮されます。そこで足のつりに効果を発揮するポカリの全容を解明してみました。

水分補給の決定版 スポーツドリンク

人間は水分が失われるのに比例して、運動機能が低下する傾向にあります。体重の約2%脱水で、約10%、5%の脱水で、約30%も身体機能が低下すると言われています。体に、水分が吸収されるまでは、補給してから40分程度かかりますので、喉が渇く前の水分補給が不可欠となります。スポーツドリンクは、運動時の水分補給を前提に作られたものですが、基本は清涼飲料水です。そのため、糖分が多く含まれているものもありますので、飲み過ぎは注意しなければなりません。スポーツドリンクには、大きく分けて2種類あります。体液とほぼ同じ濃度を持つスポーツドリンク「アイソトニック系スポーツドリンク」と濃度が低いものを「ハイポトニック系スポーツドリンク」です。液体は、濃度の薄い方から濃い方へ移動する性質を持っています。これを浸透性と言い、その圧力のことを「浸透圧」と呼んでいます。

市販のスポーツドリンクの分類

アイソトニック系の飲料は、運動前や、運動時の水分補給、疲労予防に適しています。アイソトニック系スポーツドリンクは、「ポカリスエット」を筆頭に、同じ大塚製薬の「アミノバリュー」、「VAAM」(明治乳業),「アクエリアス」日本コカ・コーラ等があります。一方のハイポトニック系スポーツドリンクは、「アミノバイタル」味の素、「VAAMウォーター」明治乳業、「SuperH2O」アサヒ飲料などが市販されています。

アイソトニック飲料の代名詞と言われたポカリスエットとは

ポカリスエット誕生の基となったのは、アメリカで開発された「ゲータレード」でした。このゲータレードを、日本人の味覚に合うように開発されたものがポカリです。アイソトニックという言葉を使いだしたのも、ポカリが最初でした。ポカリを飲む人は、足のつりの予防に限らず、脱水症状に効果があるとされており、夏の熱中症対策として多くの人が飲んでいるようです。そしてテニスやサッカー、ゴルフのプレー中のインターバルの間に、アスリートが良く飲んでいるのをテレビなどで目にします。その他には入浴前後、就寝前、乾燥の季節、車や飛行機などの移動中、デスクワークなどありとあらゆるところで飲んでいる姿をよく見かけます。ポカリの大きな特徴は、水分不足を補給するだけでなく失われたイオンの補給にも大きく役立っているのです。

ポカリが含む栄養素群

発汗による失われた水分、イオンをスムーズに補給するための健康飲料、ポカリが含む成分は多岐に渡っています。タンパク質・脂質は含んでいません。炭水化物、ナトリウム、カリウム、カルシウム、マグネシウムなどです。この栄養素を見ても解る通り、足のつりを起こす要因は、こうした栄養素が不足した時に起きる症状です。いかに足のつりとポカリが、関係深いつながりがあるか、一目瞭然と言えましょう。原材料におきましては、砂糖、栗糖、ブドウ糖、液糖、果肉、食塩、酸味料,香料、塩化K、乳酸カルシウム、塩化マグネシウム、ビタミンCなど、バラエティ豊かに含んでいます。長時間運動を行う時、塩分の摂取は不可欠です。水だけを摂取しますと、体液中の塩分の濃度が高まり、水分不足であっても、細胞内に、水分が入らないような状態になります。それはパフォーマンスの低下につながります。ポカリはそうしたパフォーマンスの強化に役立っているのです。

足のつりは電解質アンバランスが原因。それを補給するのがポカリ

足のつりは筋肉の異常収縮で起こります。その筋肉の収縮はなぜ起きるのでしょう。それは、通常人体の細胞内には、カリウムイオンが、また血液中にはナトリウムイオンが多く含まれています。筋肉が収縮するときには、脱分極が起きて、カリウムイオンとナトリウムイオンはそれぞれ細胞外、細胞内と移動します。しかし血液中の水分が不足していたり、電解質のバランスが崩れたりしますと、この移動が上手くいかず、筋肉の収縮が正常に出来なくなるのです。実際アスリートが大量の汗をかいた特、カルシウムやマグネシウムが不足している時です。ポカリは、体液に近い成分を、適切な濃度を含んだ電解質溶液です。ポカリを飲むことで、体内に素早く吸収され、足のつりを抑制することができるのです。

 

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